domingo, 25 de mayo de 2008

GLEN JOHNSON, PIANO MAGIC Y ALREDEDORES

Hace pocos días he descubierto la música de Arbol (sin tilde), un apasionante proyecto del artista sevillano Miguel Marín. Investigando por ahí, he podido conocer que es uno de los numerosos artistas que han pasado por Piano Magic, uno de mis grupos fetiche. Aquí va una pequeña retrospectiva en torno al universo de Glen Johnson y sus Piano Magic.

PIANO MAGIC:

Glen Johnson crea el grupo junto a Dick Rance en 1996. Tras unos cuantos Ep´s de música electrónica experimental, publican su primer LP, “Popular mechanics”, un disco de música electrónica cercana al espíritu de Kraftwerk, extraño y difícil de escuchar, pero que tuvo una cierta popularidad y ubicó al grupo en el mundo musical. Dick abandona el grupo y Glen lo afronta como un proyecto personal, en el que irán entrando y saliendo un montón de colaboradores.

Low birth weigh

Su primera gran obra se publicará en 1999. La experimentación de su primer álbum da paso a unas composiciones más orgánicas, la electrónica se mezcla con instrumentos clásicos, y las guitarras van adquiriendo mayor protagonismo, dando ese ambiente melancólico y taciturno al conjunto, con momentos realmente aterradores. Canciones calmadas, voces etéreas, casi susurrantes, con la participación de las vocalistas Caroline Potter, Rachael Leight y Astor, que recuerdan en más de una ocasión a grupos como Lush, Cocteau twins o My bloody valentine, a estos últimos especialmente en la gran “Snowfall soon”, canción que abre el álbum en la que una nube de guitarras esconde una hermosa melodía. Otras de las grandes canciones que esconde este disco son “Not fair” y la preciosa “I am the sub-librarian”, aunque el nivel es alto en casi todas las composiciones.

Snow drums:



Artists´rifles

Su temprana obra maestra. Publicado en el año 2000, es ligeramente rupturista respecto al sonido de su disco anterior. Miguel Marín (Arbol) ya se ha incorporado a la banda, y Caroline Potter se mantiene como vocalista principal. Las guitarras se vuelven más afiladas y se acercan al post punk y al post rock en algunos de sus pasajes. Sonidos barrocos e intimistas (violines, clavicordios y flautas se unen a los instrumentos ya usados por el grupo) en “Century schoolbook”o en la bonita “The index”, incluso minimalistas en el caso de la inquietante “You and John are birds” y oscuros en casi todo el disco, cuya temática es la poesía escrita durante la Primera Guerra Mundial. Pero el climax de este Lp es sin duda “Password”, una de mis canciones favoritas de todos los tiempos: un solo de guitarra va introduciendo una canción en la que el ritmo de la batería va transformando la calma en furia para acabar en explosión. Tras la tormenta, “Artist´s rifles” nos devuelve la melancolía. Un disco magnífico de principio a fín.

Artist´s rifles tuvo excelentes críticas, y colocó al grupo en el estatus de grupo de culto. Tras varios EP´s y la banda sonora de “Son de Mar” de Bigas Luna, Miguel Marín deja la banda. 4AD, el sello de Cocteau Twins entre otros, ficha a Piano Magic. Pero los resultados no son buenos. La presión o el éxito, el caso es que su siguiente disco, “Writters without homes” es su primer gran fracaso tanto de crítica como comercial. Nadie llegó a entender una propuesta demasiado ambiciosa en el que no existe cohesión (aunque hay buenas canciones, como “(Music wontsave you from anything but) silence”) porque pretende abarcar demasiados terrenos por los que ya se ha navegado anteriormente. Escuchado con la perspectiva que da el tiempo, no es en absoluto el horror que supuso para mí en el momento en el que me lo compré.


The trouble sleep of Piano Magic

Tras abandonar 4AD, Piano Magic se convierte en una formación consolidada de músicos y entregan un trabajo a la altura de “Artists´rifles”. Más rockero en su sonido, pero igual de intenso y apasionado, podría entenderse como una continuación de ese Lp. De hecho, el primer corte, “Saint Marie”, podría ser entendida como la sucesión de “Password”, unos versos melancólicos dando paso a otra explosión. Angele David-Guillou (Klima) se convierte en la nueva vocalista femenina, confiriendo a sus canciones un aire de tristeza y melancolía espectaculares. Entre las mejores, “ When i´m done, this night will”, o “The tollbooth martyrs”, dos de las canciones más tristes que he escuchado nunca. Entre las peores, “Speed the road, rush the light”, no por ella en sí misma, sino porque a partir de aquí, muchas de sus nuevas composiciones van a seguir esta línea.

Sus siguientes álbumes, “Disaffected” y el último hasta la fecha, “Part monster” siguen muy de cerca a su antecesor, pero de manera más accesible, más fácil. El grupo se ha acomodado en un estilo y se empieza a notar el cansancio en su propuesta. Sin ser malos discos en ningún caso, son los que menos me apetece escuchar en general, aunque por supuesto hay maravillas en estos dos Lp´s, como “You can´t never get lost” y “Disaffected” en el primero, o “Incurable” (perfecta en su versión ep, y que da una pista de hacia dónde se dirigen sus otros proyectos) y “England´s always better” en el segundo, que nos demuestra que su magia sigue viva.

Incurable:




FUTURE CONDITIONAL

“We don´t just disappear” es el título del disco de debut de Future conditional, el proyecto de Glen Johnson junto a Cedric Pin, otro componente de Piano Magic, publicado el año pasado. Los vocalistas invitados són Melanie Pain (Nouvelle Vague), Bobby Wratten (Trembling Blue Stars), Angele David-Guillou (Klima/Piano Magic) y Dan Matz (Windsor For The Derby).
Se trata de un homenaje al synth pop de los ochenta de bandas como New Order, OMD o Kraftwerk. Pero no se trata solo de un ejercicio de nostalgia, sino un signo más de la desbordante creatividad de Glen. Escuchar este disco es transportarte a 1982, pero sin caer en el plagio a los grupos a los que homenajea. La melancolía de las canciones de Piano Magic está presente a lo largo de los diez temas del disco, pero en un estilo al que solo “Incurable” se había acercado anteriormente.
Un disco bastante notable en el que destacan canciones como “We don´t just disappear” con la inconfundible voz de Bobby Wratten “, The switchboard girl” o la muy OMD “Crying´s what you need”


TEXTILE RANCH

El otro proyecto de Glen Johnson, en este caso en solitario. Su primer disco es “Bird heart in wool”, que acaba de ser publicado y ha sido descrito como “no real music”…
En realidad Textile ranch es un proyecto totalmente libre, que le acerca en gran manera a la música de los primeros Piano Magic, los de “Popular mechanics”: electrónica, clavicordios, sonido de pájaros, campanillas, voces recitando textos…
Su fiel Angele David-Guillou le acompaña en algunos cortes del disco, y ha colaborado con el artista Charles Atlas (para el que Antony and the Johnsons ya prestaron sus canciones) en una de sus performances.


KLIMA

“Klima” es el debut en solitario de Angele David-Guillou (vocalista de Piano Magic desde el año 2000), publicado también en 2007.
Dulzura, inocencia, intimismo, delicadeza y sensualidad son algunos adjetivos que podrían aplicársele a Angele a la hora de enfrentarse a su primer disco en solitario. Pequeñas y hermosas canciones en la que su voz sobresale entre los instrumentos creando magia a partir de composiciones muy sencillas. Violines, guitarras acústicas, batería y un poquito de electrónica son sus bazas para conquistarnos. Un disco bonito, un poco monótono en algunos momentos, en el que sobresalen la tierna “Your game is over” y la alegre e inocente “The lady of the lake”.


ARBOL

En 2002 Miguel Marín abandona Piano Magic y crea Arbol. Publica un primer cd, “Arbol” ese mismo año, que suscita el interés de la crítica. Marín no se limita a la música, lo suyo es lo multidisciplinar. Colabora con video-artistas, incluso con Jean Nouvel en instalaciones y con Bigas Luna en obras de teatro y en la banda sonora de “Yo soy la Juani”.
En 2005 publica su segundo Lp, “Dreams made of paper” , en el exquisito sello español Lejos Discos. Clasificado como ambient, en realidad es un disco bastante inclasificable, compuesto por catorce hermosas piezas en las que elimina todo lo superfluo para quedarse solo con la esencia de lo que pretende mostrarnos, transportándonos a los momentos más delicados del “artists´rifles” de Piano Magic. La voz de Suzy Mangion (vocalista en dicho álbum) en algunos pasajes es tan deliciosa como siempre.

Su tercer disco, “You travelled my heart inside out” se publica a finales de 2007, e incide en lo mostrado en su anterior Lp, pero de una manera más intensa, lo que lo hace sublime en algunos momentos, como la pieza que abre y da título al disco. En palabras de Marín, “me guste que la música respire, que transmita comodidad y bienestar, elegancia y simpleza, igual que la arquitectura”. Y es que su música se siente muy dentro, casi se toca y se puede observar. Con gran riqueza de matices, la electrónica se funde con el piano dotando a su música de alma. Este disco es un viaje alrededor de Londres, Tokio y Barcelona, lugares en los que se graba y cada canción refleja ese lugar determinado. Para las voces, esta vez cuenta con la artista japonesa Eri Makino en “Nomi” o la estremecedora “yume utsutsu”, D-fried y de nuevo Suzy Mangion en la maravillosa “Maria is a bird”, que se hermana de alguna manera con esa otra belleza que era “You and Jonh are birds” del Artists´Rifles, y no solo por su obsesión con los pájaros. Desde luego, una enorme suerte haber descubierto esta música.

Maria is a bird:




Si todavía tenéis ganas de descubrir o escuchar más música del universo alrededor de Glen Johnson, aquí tenéis:

George: es el nombre del dúo de Suzy Mangion junto con Michael Varty, que graba en el mismo sello Lejos Discos. Bonitas melodías en las que predomina su preciosa voz. Suzy acaba de publicar un disco en solitario, “the other side of the mountain”

Ginger Ale: es un dúo francés super cool formado por Stéphane Bertrand y Jonathan Chaoul en el que Angele David-Guillou pone la voz a unas canciones que merecen la pena ser escuchadas. Este es su myspace.

The Czars: grupo del colaborador ocasional de Piano Magic John Grant. Podeis escucharlos aquí.

4 comentarios:

el rey pescador dijo...

Sublime

monsieur august dijo...

Qué maravilla de post, Lady, estás que te sales. Gracias por descubirnos arbol.

gaspashá gorkovskaya dijo...

Qué buen hacer el tuyo, fantástico post.

lady foster dijo...

Gracias chicos solo quería mostraros un poco lo que me ha apasionado ultimamente. Arbol es lo más